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“O sigarette o generi alimentari.”

L’assistente sociale Els Annegarn e la specialista polmonare Wanda de Kanter visitano i fumatori a Van der Pekbuurt ad Amsterdam-Noord.Statua del centro commerciale di Dingina

Animali domestici e fumo: due elementi di costo che sono in cima alla lista delle priorità per molte persone con pochi soldi, afferma l’assistente sociale Els Annegarn del Buurtteam Amsterdam Noord. “Le persone che non hanno un centesimo spendono i loro ultimi soldi per i loro animali domestici e le sigarette. È un singolo pacchetto di sigarette o generi alimentari.” Cammina a ritmo sostenuto attraverso Van der Pekbuurt, dove durante le sue visite a casa parla di debiti, violenza domestica, dipendenza e quindi anche delle lotte della dipendenza dal fumo.

Un pacchetto di sigarette costa nove euro da oggi, 1,22 euro in più rispetto a ieri. L’anno prossimo verrà aggiunto un altro grande Euro. Il governo vuole scoraggiare il fumo aumentando il prezzo del tabacco. Se fumi un pacchetto al giorno, ti costerà circa 270€ al mese e più di 3.000€ all’anno: una fortuna per molti a Van der Pekbuurt. Circa la metà degli adulti in questo quartiere fuma.

La pneumologa e lobbista antifumo Wanda de Canter visiterà oggi i fumatori con Annegarn per ascoltare e imparare. In un “gruppo per smettere di fumare”, incontrano Brigitte, una donna sulla sessantina che vuole smettere di fumare, ma continua a ricadere nelle vecchie abitudini perché ingrassa troppo velocemente dopo aver smesso di fumare.

“Una sigaretta mi fa compagnia. È amica delle cose difficili. Il resto è dipendenza”. Anche il costo, dici, è una cosa. “Brown non ce la fa. Vivo con un reddito minimo, quindi devo rinunciare a delle cose: un abbonamento a una palestra, vestiti nuovi, una cena… la ciliegina sulla torta”.

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I forti fumatori pagano molto di più del solo costo per l’acquisto di tabacco o sigarette. Costi sanitari più alti, certo, ma ci sono anche costi indiretti a cui non si pensa spesso: la persona che fuma in casa ha le pareti gialle e deve dipingere la carta da parati più spesso. Un’auto che è stata affumicata vale molto meno quando viene venduta. I fumatori si ammalano in media più spesso, il che a sua volta può influire sul reddito. Ma questo euro in più motiverà Brigitte a smettere? “NO.”

Cura

Stranamente, sono le persone con redditi bassi che fumano di più. Gli uomini di età compresa tra 45 e 65 anni nel gruppo a basso reddito fumavano tre volte più spesso degli uomini con redditi più alti (37 contro 12%). Quindi è giunto il momento, soprattutto in un quartiere dove le persone soffrono per l’inflazione e gli alti costi energetici, di sollevare il tema molto delicato di “smettere di fumare”.

Tuttavia, questa non è una pratica comune nel settore degli aiuti. Anche sul sito web di Nibud, il principale centro di consulenza finanziaria del Paese, non si trova quasi nulla sul fumo. “Abbiamo scelto di non farci molto”, dice un portavoce dell’azienda. “Dipende dalle persone stesse se fumano o no”.

De Canter conosce fin troppo bene il contraccolpo: “I politici e gli operatori umanitari hanno paura di simpatizzare con questo punto: ‘Non vogliamo togliere l’unica cosa che le persone hanno ancora.’ unica cosa che gli resta, che è la propria salute.” . I forti fumatori (più di un pacchetto al giorno) vivono tredici anni in meno, mostrano le statistiche della CBS.

Per questo Annegarn la mette sul tavolo con le persone in miseria. “Così tante cose sono al di fuori del tuo controllo come individuo. Il debito archiviato attraverso la consulenza del debito, la casa troppo piccola e mal tenuta è una K con le pere, ma non riesci a trovarne un’altra. Ma quel fumo, la colpa è tua. È possibile, vero?” Fusibile”.

Broncopneumopatia cronica ostruttiva

Annegarn e De Kanter si conoscono da tempo e si sono ritrovati in un’ambizione comune: promuovere uno stile di vita più sano. De Kanter combatte da anni l’industria del tabacco, e Annegarn quattro anni fa ha iniziato, tra l’altro, con attività sportive per i nordici, sotto il nome di Gezond Noord. Un altro bel dettaglio: all’età di 55 anni – ormai più di dieci anni fa – Annegarn è diventata campionessa del mondo nella 100 km nella sua fascia d’età.

Questi due si trasferiscono nel quartiere un paio di volte all’anno, proprio come oggi. Il momento clou è visitare Chris, una donna che fumava due pacchetti al giorno e ha trovato la perseveranza per smettere, ora che suo marito ha una broncopneumopatia cronica ostruttiva allo stadio terminale, una malattia polmonare. Chris ha due nipoti, due adolescenti, che hanno iniziato a fumare, con suo grande dispiacere. “Il mio cuore sta sanguinando”, dice. A volte de Canter sente così tanta miseria nelle conversazioni con i residenti che pensa: dovrei iniziare a parlare del fumo adesso? “Quindi penso di sì.”

Ma lo fa comunque, con attenzione, indagine. “E poi spesso noti che è un argomento così importante per le persone. Vogliono solo smettere.” Allo stesso tempo, Annegarn sente da persone in difficoltà: ‘Senza questi problemi non fumerei. Ma ora ho bisogno di quella sigaretta.

De Canter dice che molte persone credono che sia sbagliato. Certo è difficile smettere quando i problemi sono grandi, soprattutto se l’ambiente continua a fumare, ma ci tiene a sottolineare che la sigaretta non si placa. “Una sigaretta in realtà provoca più stress”, afferma de Canter, che visiterà anche stanze con psichiatri e presto, per la prima volta, consulenti del debito con questo messaggio. “Il fumo aumenta il rischio di psicosi, schizofrenia e depressione. La gente pensa che il fumo lo allevi, ma disturbi come ansia e panico sono in realtà esacerbati”.

la vecchia generazione

È amaro che i fumatori che non potrebbero farne a meno si trovino di nuovo di fronte a tabacco costoso, ma, secondo De Kanter, non aiutano le persone che usano sigarette economiche. Ma con un lavoro, una casa, un buon reddito e una consulenza efficace e gratuita per smettere di fumare. Inoltre, aumentare il prezzo del tabacco è il modo più importante per garantire che un minor numero di bambini cominci a fumare”.

Alla tabaccheria di Cigo van der Pek, hanno una mente forte perché l’attuale fumatore ora sta smettendo. “La vecchia generazione di certo non si fermerà per quell’euro in più”, afferma la proprietaria Sandra TenHave. “Vediamo clienti che tirano le proprie sigarette o passano a marche di tabacco più economiche. D’altra parte, tutto al supermercato è diventato molto più costoso. In questo modo, l’aumento dei prezzi delle sigarette non è poi così grave”.

Ascolta il podcast di Amsterdam Metropolis: