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Ritorneremo alle nostre origini?  Domenica la NASA porterà un pezzo dell’asteroide sulla Terra

Ritorneremo alle nostre origini? Domenica la NASA porterà un pezzo dell’asteroide sulla Terra

Ritorniamo al 1999: LINEAR, un programma automatizzato di ricerca di asteroidi, scoprì Bennu, una roccia spaziale di circa 500 metri di diametro. Ha suscitato l’interesse della NASA, che fornisce sostegno finanziario al progetto LINEAR. Ci vorrà solo il 2016 prima che l’agenzia spaziale americana invii la sonda spaziale OSIRIS-REx in missione su Bennu. Nel 2020, la sonda raccoglierà materiale dall’asteroide utilizzando quello che può essere definito solo un aspirapolvere cosmico. A quel tempo, Bennu si trovava a più di 300 milioni di chilometri dalla Terra. La “pescata” è soddisfacente: 250 grammi di sassi.

Il professor Dante Lauretta, ricercatore principale della missione, ha dichiarato alla BBC: “Quando riportiamo 250 grammi dell’asteroide Bennu sulla Terra, stiamo osservando materiali che esistevano prima che esistesse il nostro pianeta, e forse anche polvere che esisteva prima del nostro sistema solare”.

“Stiamo cercando di capire le nostre origini. Come si è formata la Terra e perché è diventata un mondo abitabile? Come hanno preso l’acqua gli oceani; da dove viene l’aria nella nostra atmosfera; e, soprattutto, qual è il fonte dell’aria? Molecole organiche Di cosa è fatta tutta la vita sulla Terra?”

Una volta atterrata in sicurezza sulla Terra, la capsula verrà trasportata al Johnson Space Center in Texas, dove è stata allestita una sala speciale per l’analisi delle rocce.

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