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Gli scienziati hanno regalato ai bombi pezzi di Lego, rivelando che gli insetti possono lavorare bene insieme

Gli scienziati hanno regalato ai bombi pezzi di Lego, rivelando che gli insetti possono lavorare bene insieme

Ciò è molto sorprendente per diverse ragioni.

Fondamentalmente sappiamo che i bombi sono impollinatori laboriosi. Ma c’è di più, come rivelano gli scienziati finlandesi sulla rivista Atti della Royal Society B. I bombi sono anche capaci di lavorare in squadra.

Cooperare
I ricercatori basano queste conclusioni su esperimenti. In questi esperimenti, i bombi venivano addestrati ogni volta in coppia. Un certo numero di bombi hanno imparato che dovevano spostare da parte un pezzo di Lego per ottenere una ricompensa. Altre coppie hanno imparato che alla fine del tunnel dovevano spingere insieme la porta per ottenere la ricompensa.

lavorare come una squadra
I ricercatori sono riusciti a far lavorare insieme le api in questo modo. Un risultato enorme di per sé, ovviamente. “I nostri risultati mostrano per la prima volta che i bombi possono imparare fuori dall'alveare ad intraprendere nuovi compiti che richiedono cooperazione”, ha affermato il ricercatore Olli Lukola.

In attesa\in attesa
Ma le cose sono diventate più interessanti quando i ricercatori hanno condotto un secondo esperimento, in cui le coppie sono state divise. Un calabrone è stato tenuto prigioniero per un po', mentre il suo partner cooperativo è stato inviato verso il blocco Lego o la porta chiusa alla fine del tunnel. Stranamente, i bombi che sono stati rilasciati su un blocco Lego o su una porta chiusa – e che avevano precedentemente spostato il blocco Lego o aperto la porta con un amico – non hanno iniziato immediatamente a lavorare per ottenere la loro ricompensa. Invece, sono rimasti lì, spesso iniziando a spingere un mattoncino Lego solo dopo che il loro partner che ha collaborato si è unito a loro. Quando vengono rilasciati nel tunnel con la porta che si chiude alla fine, spesso si girano prima di raggiungere la porta e tornano indietro verso la porta solo quando vedono il loro partner in coda volare verso di loro. In altre parole: sembra che i bombi stiano aspettando il loro partner cooperativo.

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Il gruppo di controllo
Ciò contraddice ciò che i ricercatori hanno visto nel gruppo di controllo. Si tratta di bombi addestrati a spostare i pezzi Lego o ad aprire le porte da soli. Quando questi bombi venivano mandati da soli contro un blocco o una porta Lego, a differenza dei bombi che avevano imparato a lavorare insieme, si mettevano immediatamente al lavoro per assicurarsi la ricompensa.

Influenza sociale
Rivela che il comportamento dei bombi che hanno imparato a cooperare è influenzato dalla presenza e dall'assenza del loro partner cooperativo e dalla direzione del loro volo. “Ciò dimostra che la cooperazione tra i bombi è influenzata socialmente e non solo guidata da sforzi individuali”, conclude Loluca.

La ricerca indica inoltre con molta attenzione che i bombi che lavorano insieme modellano il loro comportamento in base a ciò che sta facendo il loro partner cooperativo, e quindi esiste una cooperazione veramente coordinata. Ma Loluca avverte che sono necessarie ulteriori ricerche per raggiungere questa conclusione. “Se i bombi comprendano veramente il ruolo del loro partner sono necessarie ulteriori ricerche in cui il loro comportamento mentre lavorano insieme venga monitorato in modo più dettagliato.”

Sorprendentemente
Il fatto che i bombi siano in grado di cooperare è notevole per diverse ragioni. Sorprendentemente, il cervello del minuscolo insetto facilita la cooperazione, dice Loluca. “I risultati dello studio sfidano la visione tradizionale degli insetti dimostrando che anche i piccoli cervelli dei bombi consentono loro di lavorare insieme verso un obiettivo comune”. Anche il fatto che i bombi siano in grado di cooperare è sorprendente, perché in natura i bombi di solito lavorano da soli e talvolta sembrano evitare i loro parenti. Ciò solleva la questione del perché abbiano ancora la capacità di lavorare con altri della loro stessa specie. Nel loro studio gli scienziati ipotizzano che la capacità di cooperare e di sviluppare una comprensione (di base) del ruolo svolto da un potenziale partner di cooperazione sia segretamente diffusa nel regno animale, perché aumenta le possibilità di sopravvivenza. Ad esempio, la cooperazione può essere utile o addirittura necessaria in determinati momenti della vita degli organismi. Ad esempio, quando il cibo scarseggia o quando c’è pericolo. Gli organismi in grado di unire le loro forze avrebbero quindi un vantaggio, e quindi la capacità di lavorare insieme – anche per organismi che normalmente fanno tutto da soli – potrebbe comunque essere vantaggiosa dal punto di vista evolutivo.

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La ricerca futura dovrebbe quindi rivelare se i bombi – e altri invertebrati – hanno una comprensione accurata del ruolo svolto dal loro partner cooperativo durante un compito svolto congiuntamente. I ricercatori sono anche curiosi di sapere se i bombi potrebbero cooperare sulla base di un’intenzione condivisa. In precedenza, i ricercatori avevano suggerito che gli scimpanzé e forse altre grandi scimmie fossero in grado di lavorare insieme per lo stesso obiettivo. Tuttavia, non è chiaro se anche specie lontane dall’uomo siano in grado di farlo. Una maggiore comprensione di questo aspetto è importante, perché in definitiva può darci un quadro migliore di come si sta evolvendo la nostra capacità di lavorare insieme.