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I tumori venivano già curati nell’antico Egitto?

I tumori venivano già curati nell’antico Egitto?

Gli antichi egizi erano in molti modi in anticipo sui tempi. Hanno fatto molte ricerche sulle medicine e sul corpo umano. Da uno studio anglo-spagnolo pubblicato sulla rivista scientifica a fine maggio 2024 Frontiere in medicina Si scopre che potrebbero aver eseguito interventi chirurgici su pazienti affetti da cancro o aver tentato di farlo.

La ricerca sugli antichi metodi di trattamento è stata condotta su due teschi conservati presso l’Università di Cambridge in Inghilterra. Il cranio più giovane (ca. 664-343 a.C.) apparteneva a una donna di almeno cinquant’anni, mentre il più antico (ca. 2686-2345 a.C.) apparteneva a un uomo di circa trenta-35 anni.

Segni di taglio sul cranio

Utilizzando le scansioni micro-CT e l’esame microscopico della superficie del cranio, sono stati trovati segni di taglio attorno a un grande foro nel cranio della donna anziana. Secondo i ricercatori il foro potrebbe essere causato da un tumore: un osteosarcoma (un tumore maligno delle ossa) o un meningioma (un tumore delle meningi).

Poiché il resto del corpo non si è conservato, non è chiaro se la donna sia morta di malattia. Si presume che gli antichi egizi cercassero di curarlo. Altre incisioni mostrano che è stata curata con successo due volte per lesioni al cranio causate dalla violenza. Ma non è da escludere che sia stata visitata dopo la morte per comprendere meglio la malattia.

Tondini, Isidro, Camaros, 2024

Oltre al sospetto tumore, sono state riscontrate altre lesioni sul cranio della donna, forse a seguito di scontri fisici.

Tumore e metastasi

Nel cranio dell’uomo più giovane sono state trovate dozzine di metastasi oltre al tumore primario. Anche in questo caso il cranio è stato danneggiato da un oggetto appuntito. Le incisioni passano esattamente attraverso due metastasi, suggerendo che devono essere state fatte appena prima o dopo la morte dell’uomo, hanno scritto l’autore principale dello studio Edgard Camaros e colleghi. È uno dei tumori più antichi mai conosciuti.

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Lo studio anglo-spagnolo dimostra che il cancro non è solo una malattia moderna, anche se la portata limitata dello studio rende impossibile determinare quanto abbia realmente colpito l’antico Egitto. Tuttavia, i segni dei tagli mostrano che gli egiziani eseguivano interventi chirurgici e i tentativi di comprendere e curare il cancro furono fatti fin dai tempi antichi.

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Foto di Esme van Dijk

Esme van Dijk è redattore di National Geographic, Historia e Traveller. A causa del suo amore per la storia e la cultura, preferisce viaggiare per il mondo sia fisicamente che mentalmente. In cima alla sua lista dei desideri c’è un tour a Taiwan, Giappone e Corea del Sud, dove spera di vedere finalmente i suoi artisti preferiti nella vita reale.