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Le persone che risultano negative al test per Covid-19 nonostante l’esposizione possono avere una “memoria immunologica”

Conosciamo tutti quella persona che, nonostante tutta la sua famiglia abbia contratto il Covid-19, non è mai stata testata per la malattia. Gli scienziati hanno ora trovato una dichiarazione secondo cui alcune persone hanno una “infezione fallita” in cui il virus entra nel corpo ma viene eliminato in una fase iniziale dalle cellule T del sistema immunitario, il che significa reazione a catena della polimerasi (PCR) e test anticorpali. dare esito negativo.

Circa il 15% degli operatori sanitari rintracciati durante la prima ondata dell’epidemia a Londra, in Inghilterra, sembra adattarsi a questo scenario.

Gli scienziati hanno affermato che la scoperta potrebbe aprire la strada a una nuova generazione di vaccini che mirano alla risposta dei linfociti T, che può produrre un’immunità più duratura.

Leo Swadling, immunologo presso l’University College di Londra e autore principale del documento di ricerca, ha dichiarato: “Tutti avevano prove aneddotiche che le persone erano state esposte ma non soccombevano all’infezione. Quello che non sapevamo era se questi individui fossero davvero riusciti a ottenere sbarazzarsi dell’infezione.Il virus completamente o cosa succede se si sono sbarazzati del virus naturalmente prima che fosse rilevato dai test di routine. “

L’ultimo studio ha monitorato ampiamente gli operatori sanitari per segni di infezione e risposte immunitarie durante la prima ondata dell’epidemia. Nonostante l’elevato rischio di esposizione, 58 partecipanti non sono risultati positivi al Covid-19 in nessun momento. Tuttavia, i campioni di sangue di queste persone hanno mostrato un aumento delle cellule T che hanno risposto a Covid-19, rispetto ai campioni prelevati prima dell’epidemia e rispetto alle persone che non sono state affatto esposte al virus. Hanno anche aumenti in un altro marcatore sanguigno di un’infezione virale.

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Il lavoro indica che un sottoinsieme di persone aveva già cellule T di memoria da una precedente infezione con altri coronavirus stagionali che causano il comune raffreddore, proteggendoli dal Covid-19.

Queste cellule immunitarie “annusano” le proteine ​​nel meccanismo di replicazione – un’area di Covid-19 condivisa con i coronavirus stagionali – e in alcune persone questa risposta è stata abbastanza rapida ed efficace da trattare le infezioni in fase iniziale. “Queste cellule T preesistenti sono pronte a riconoscere SARS-CoV-2”, ha detto Swadling.

Lo studio si aggiunge alla gamma di possibilità note dopo l’esposizione a Covid-19, dalla fuga completamente dall’infezione all’ammalarsi gravemente.

Questo studio identifica [a new] Risultato intermedio: esposizione sufficiente ai virus per attivare parte del sistema immunitario, ma non abbastanza per manifestare sintomi, rilevare livelli significativi di virus o aumentare la risposta anticorpale. ”

Questa scoperta è particolarmente importante perché il braccio delle cellule T della risposta immunitaria tende a conferire un’immunità di lunga durata, di solito per anni anziché mesi, rispetto agli anticorpi. Quasi tutti i vaccini Covid-19 esistenti mirano a preparare anticorpi contro la proteina spike vitale che aiuta il SARS-CoV-2 a entrare nelle cellule. Questi anticorpi neutralizzanti forniscono un’eccellente protezione contro malattie gravi. Tuttavia, l’immunità diminuisce nel tempo e una potenziale debolezza dei vaccini a base di spike è che questa regione del virus è nota per mutare.

Al contrario, la risposta delle cellule T tende a non svanire così rapidamente e il meccanismo di trascrizione intrinseco che la prende di mira è altamente conservato tra i coronavirus, il che significa che è probabile che un vaccino che colpisca anche questa regione protegga contro – e forse anche contro -. nuovi ceppi. Tribù completamente nuove. Patogeni.

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“Le intuizioni di questo studio potrebbero essere fondamentali per la progettazione di un diverso tipo di vaccino”, ha affermato Andrew Friedman, lettore del Dipartimento di malattie infettive della Cardiff University School of Medicine. Un vaccino che migliora l’immunità delle cellule T contro diversi bersagli proteici virali condivisi da molti diversi coronavirus completerebbe vaccini elevati che inducono anticorpi neutralizzanti. Poiché questi sono componenti del virus, gli anticorpi sono meno efficaci – le cellule T svolgono invece un ruolo.