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Le persone paralizzate possono “parlare” di nuovo grazie a un nuovo programma informatico

Il neuroscienziato Nick Ramsay dell’UMC Utrecht vede questo come un grande passo avanti nel migliorare la comunicazione per le persone con paralisi. Si ritiene che questa sia una parte essenziale dell’esistenza umana, qualcosa che viene negato a molte persone con patologie neurologiche.

paralisi

Durante lo studio, gli elettrodi sono stati impiantati in pazienti che non erano più in grado di comunicare a causa di una condizione o di un incidente. Gli elettrodi hanno consentito alle BCI di analizzare l’attività cerebrale e di tradurla in frasi. “I pensieri non vengono convertiti in parole e non si tratta di leggere nel pensiero”, spiega Ramsay. “Stiamo osservando il terminale di output nel cervello che controlla i muscoli. Quindi quella parte deve ancora funzionare”.

Ramsay afferma che gli sviluppi non sono interessanti solo per le persone affette da SLA, ma anche per le persone che hanno subito danni cerebrali o sono parzialmente paralizzate. Questa tecnologia aiuterà circa centocinquanta o duecento persone nei Paesi Bassi.

Tuttavia, la nuova tecnologia non è ancora utile per tutte le persone paralizzate. I soggetti nello studio hanno ancora un certo grado di movimento muscolare, che consente loro di imitare il loro linguaggio. Pertanto, dovrebbero essere condotte ulteriori ricerche sui pazienti isolati, che sono persone che possono comunicare solo attraverso i movimenti oculari.

Controllabile

Anche il formato delle BCI verrà modificato. Attualmente gli elettrodi sono ancora collegati ad un computer esterno, ma l’eventuale versione wireless sarà ancora migliore. “Questi studi sono come diamanti grezzi”, conclude Ramsey. “Lo chiamo un isolato Ferrari senza un’auto intorno. Quell’auto deve ancora arrivare.”

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Scritto da: Guida sanitaria nazionale/Marianne van Riesch