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Questa voce spettrale potrebbe essere il modo in cui il tuo cervello affronta i nervi iperattivi

Questa voce spettrale potrebbe essere il modo in cui il tuo cervello affronta i nervi iperattivi

Un ronzio costante, quasi pazzesco, nelle orecchie. Chi soffre di acufene ne soffre tutti i giorni e non esiste soluzione. Gli scienziati ora hanno scoperto da dove proviene questo suono spettrale: si tratta di nervi iperattivi che il sistema nervoso non riesce più a spegnere.

Una persona su dieci soffre di acufene, conosciuto anche colloquialmente come acufene. Ciò è spesso causato dall’esposizione prolungata a rumori forti, ad esempio durante i concerti o in discoteca. Si manifesta come un ronzio prolungato, un rumore o, ad esempio, un segnale acustico nelle orecchie. Alcune persone sperimentano questa condizione occasionalmente, ma per altri è cronica. Spesso è così grave da portare a problemi psicologici, come la depressione.

“Oltre al fatto che è fastidioso avere un ronzio costante nelle orecchie, l’acufene è molto limitante in molti pazienti. Causa problemi di sonno, isolamento sociale, disturbi d’ansia e depressione. “Inoltre ha un impatto negativo sulle prestazioni lavorative e riduce la qualità della vita”, spiega lo scienziato Stephane Maison Occhio e orecchio del Massachusetts.

Segreto medico
Il modo in cui ciò possa verificarsi è rimasto a lungo un mistero medico, ma i ricercatori americani lo hanno fatto Ora le prove sono state trovateCiò supporta la teoria principale sull’origine del fastidioso acufene.

Poiché non esiste alcuna vibrazione fisica che provoca il suono, l’ipotesi principale è che l’acufene abbia origine nei nervi che normalmente trasmettono le informazioni sonore al cervello. Questo sarebbe il modo in cui il cervello compensa la perdita dell’udito. Alzare il volume quando il suono è minimo o nullo aumenta anche il volume del rumore di fondo proveniente dal nostro altoparlante interno, creando quel rumore fastidioso.

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Nervi danneggiati
Per dimostrarlo sono state esaminate quasi trecento persone di età compresa tra i 18 e i 72 anni. Avevano un udito normale secondo i consueti test. 29 di loro soffrivano di acufene persistente da più di sei mesi, e altri 64 lo avevano da meno di sei mesi o a volte sì, a volte no. Circa un terzo non ha mai avuto questa condizione.

Sembra esserci un legame tra l’acufene cronico auto-riferito e il danno al nervo uditivo. Questo nervo può essere danneggiato da un’eccessiva esposizione al rumore, ma anche a causa del normale invecchiamento, anche se le cellule uditive rimangono sane.

Riflesso muscolare debole
Si scopre che la misura in cui qualcuno sperimenta l’acufene è un forte indicatore di danno al nervo uditivo. I pazienti con acufene avevano un riflesso miogenico più debole nell’orecchio medio, che dovrebbe proteggere le nostre orecchie dai rumori forti e a bassa frequenza, come i bassi in una discoteca. Avevano anche un riflesso viscococleare più forte, che normalmente ci aiuta a elaborare i suoni, che sono distribuiti su un’ampia porzione della gamma udibile.

Quanto peggiore è l’acufene, tanto più forti saranno queste risposte. Secondo i ricercatori, ciò significa che l’entità della persistenza dell’acufene può dipendere dall’entità del danno ai nervi periferici. “Il nostro lavoro conferma l’idea che l’acufene è causato dalla perdita del nervo uditivo, anche nelle persone con udito normale”, spiega Mason.

Il trattamento è più vicino
Studi precedenti Nei roditori, i ricercatori hanno scoperto che un gruppo di proteine ​​chiamate neurotrofine può essere utilizzato per stimolare il nervo uditivo a ripararsi. I ricercatori sperano che i loro nuovi risultati accelerino la ricerca sull’uso di questo trattamento negli esseri umani.

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“Non possiamo curare l’acufene finché non comprendiamo appieno i meccanismi alla base del suo sviluppo. Questo studio è il primo passo verso il nostro obiettivo finale di silenziare l’acufene”, ha affermato Maison. “L’idea che un giorno i ricercatori potrebbero essere in grado di restituire al cervello il suono perduto”. Forse la riduzione dell’iperattività dei nervi uditivi renderà la speranza di un trattamento più vicina alla realtà”.