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Vedere o annusare il cibo?  Il tuo fegato si sta preparando

Vedere o annusare il cibo? Il tuo fegato si sta preparando

Non è solo che ti viene l'acquolina in bocca quando vedi del cibo delizioso. Anche il tuo fegato diventa attivo prima del primo morso. Gli scienziati lo hanno dimostrato Istituto Max Planck per la ricerca metabolica Dopo aver studiato le cellule del fegato nei topi.

Gli scienziati hanno scoperto un meccanismo che si verifica nel nostro corpo quando abbiamo fame e vediamo o annusiamo il cibo. Nel giro di pochi minuti dopo aver visto il cibo, i mitocondri (centrali energetiche cellulari) nelle cellule del fegato si adattano per preparare il fegato al cibo in arrivo. Queste cellule sono intimamente coinvolte nel metabolismo dello zucchero, il processo che mantiene il livello di glucosio nel sangue (chiamato anche zucchero nel sangue). Questa intuizione potrebbe portare a nuovi trattamenti per il diabete di tipo 2.

I ricercatori hanno fatto questa scoperta dopo aver condotto esperimenti su topi che erano affamati ma non potevano mangiare. Hanno dato ricompense ai topi affamati monitorando le cellule del fegato. Ciò ha dimostrato che dopo solo pochi minuti, i mitocondri nelle cellule del fegato stavano già eseguendo processi che in precedenza si pensava fossero stimolati solo dall’assunzione di cibo. “Sapevamo già che il nostro corpo si prepara a mangiare producendo saliva ed enzimi digestivi”, afferma il ricercatore Seneca Henschke. “Ma ora abbiamo anche scoperto quanto velocemente e rapidamente si adattano i mitocondri nelle cellule del fegato, anche quando non è stato ancora mangiato alcun cibo.”

Nuova strada segnaletica
Questa preparazione al cibo inizia con i neuroni POMC: neuroni nell’ipotalamo che si attivano in pochi secondi quando vedi e annusi il cibo. Questi neuroni inviano quindi segnali al fegato, segnalando ai mitocondri nelle cellule del fegato di prepararsi a metabolizzare lo zucchero. Ciò avviene condizionando la proteina in un processo chiamato “fosforilazione” (vedi riquadro). Questa fosforilazione influisce poi sulla sensibilità del fegato all'insulina, l'ormone che regola i livelli di zucchero nel sangue ed è essenziale per il corretto funzionamento dell'organismo. L’insulina garantisce che il glucosio presente negli alimenti possa essere convertito in energia.

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Cos'è la fosforilazione?
La fosforilazione è un processo biochimico in cui un gruppo fosfato (PO43-) viene aggiunto a una molecola. Ciò può accadere con diverse molecole, come proteine, carboidrati e grassi. L'aggiunta di un gruppo fosfato può influenzare in modo significativo la struttura e la funzione della molecola. Nel caso delle proteine, la fosforilazione è un modo importante per regolare l'attività. Quando una proteina viene fosforilata può cambiare forma, diventando più o meno attiva. La fosforilazione può anche influenzare il legame di altre molecole alla proteina.


Diabete di tipo 2

Questa scoperta è una buona notizia per i diabetici. Nelle persone con diabete di tipo 2, il corpo ha troppo poca insulina ed è anche meno sensibile all’insulina. Pertanto, la via di segnalazione scoperta potrebbe aiutare a sviluppare nuovi trattamenti per questo tipo di diabete. Secondo Jens Brüning, autore principale dello studio, questa ricerca “dimostra la stretta relazione tra percezione sensoriale del cibo, adattamento mitocondriale e sensibilità all’insulina”. Secondo lui la comprensione di questi meccanismi è cruciale nella lotta contro il diabete di tipo 2, dove la sensibilità all’insulina gioca un ruolo importante.

Attualmente, circa 1,1 milioni di olandesi soffrono di diabete di tipo 2, ma la condizione è comune anche in tutto il mondo – e i numeri continuano ad aumentare. Nel 2021, circa 537 milioni di persone in tutto il mondo avevano il diabete di tipo 2 e si prevede che questo numero salirà a 783 milioni entro il 2045. Sfruttando la via di segnalazione che colpisce i mitocondri nel fegato, gli scienziati potrebbero essere in grado di sviluppare trattamenti. Migliora la sensibilità all'insulina e regolazione del sangue. Livelli di zucchero.

Vuoi sapere se hai il diabete? L'intelligenza artificiale può riconoscerlo dalla tua voce
I ricercatori di Klick Labs hanno chiesto a 267 persone – persone sane e diabetici – di registrare una frase specifica sui loro smartphone sei volte al giorno. Da oltre 18.000 registrazioni, siamo stati in grado di identificare quattordici caratteristiche vocali che mostravano una chiara differenza tra persone sane e persone con diabete. “Il nostro studio si concentra sulle differenze significative nella voce tra le persone con e senza diabete di tipo 2 e sul modo in cui gli screening sanitari per il diabete potrebbero cambiarle completamente”, afferma il ricercatore capo Jaycee Kaufman riguardo alla scoperta.