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I funghi sfuggono al sistema immunitario della pianta attaccando il microbioma

ENGINEERINGNET.BE – Il benessere degli organismi viventi dipende in larga misura dai batteri e da altri microbi che vivono all’interno e sull’organismo. L’intero pacchetto di tutti questi microbi è chiamato microbioma, che si verifica anche nelle piante.

I ricercatori delle università di Colonia e Utrecht si sono concentrati sul Verticillium dahliae, un famigerato fungo che causa la malattia di avvizzimento in molte piante, come pomodori, lattuga, ulivi, alberi ornamentali, fiori, cotone e patate.

Il loro studio ha dimostrato che il fungo secerne la proteina antimicrobica VdAMP3 per manipolare il microbioma della pianta come presunto effettore.

Le molecole effettrici normalmente prendono di mira i componenti del sistema immunitario dell’ospite, determinando una ridotta risposta immunitaria. I ricercatori hanno dimostrato che anche i microbi del microbioma sono presi di mira.

Quando il fungo colonizza il suo ospite, VdAMP3 sopprime gli organismi benefici nel microbioma della pianta. Questo porta a un microbioma malfunzionante. Questa interruzione consente al fungo di completare il suo ciclo vitale e di produrre prole che si moltiplica e avvia una nuova infezione.

Un anno fa, i ricercatori hanno anche scoperto una molecola che non funzionava contro funghi concorrenti, come VdAMP3, ma contro batteri concorrenti.

Maggiori conoscenze su questi tipi di meccanismi potrebbero aiutare a rendere le piante più resistenti ai patogeni e sviluppare migliori strategie di protezione delle colture.

Con la popolazione mondiale in crescita, i terreni agricoli limitati e la necessità di ridurre l’impatto ambientale e l’inquinamento, uno degli obiettivi primari dei botanici è aumentare i raccolti e ridurre la nostra impronta di carbonio sull’ambiente.

Negli esperimenti di follow-up, i ricercatori sperano di identificare più proteine ​​effettrici che sono antimicrobici selettivi. Quindi scansionano nuovamente Verticillium dahliae, ma prendono di mira anche altri agenti patogeni che hanno diverse strategie di infezione.

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Scoprire come funzionano queste molecole e come possono inibire un microbo senza un altro, è importante per scoprire nuovi meccanismi per colpire i microbi. Questo può eventualmente portare allo sviluppo di nuovi antibiotici.