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Marcel Verbeek è ora professore di ricerca traslazionale nei disturbi neurodegenerativi

La ricerca di Marcel Verbeek si concentra sui due disturbi più comuni tra gli anziani nei Paesi Bassi: sia l’Alzheimer che il morbo di Parkinson. “Sembrano essere malattie molto diverse, ma hanno molte somiglianze nei processi biologici di base”, dice. “In entrambe le malattie, i neuroni muoiono a causa di un accumulo di proteine ​​che si accumulano nel cervello. Sto osservando come ciò avvenga. Sto anche cercando nuovi materiali con cui possiamo rilevare queste malattie in una fase precoce, quindi -chiamati biomarcatori.”

Verbeek misura questi biomarcatori nel liquido cerebrospinale, noto anche come liquido cerebrospinale. È a capo del laboratorio di riferimento olandese per la diagnostica dei liquori dal 1999. “Stiamo cercando sostanze nel liquido cerebrospinale che dicano qualcosa sullo stato del cervello e rivelino un disturbo cerebrale in una fase iniziale. Ad esempio, proteine ​​che indicare se le cellule nervose e le cellule dei vasi sanguigni funzionano ancora correttamente o sostanze che indicano un’infiammazione. Stiamo cercando i primi segni di un distinto stack proteico”.

Pancakes

Quando le proteine ​​si sono accumulate come una pila di frittelle, in cavi così grandi da poter essere visti al microscopio, è troppo tardi. Verbeek: “Quindi il danno è irreversibile. Questo processo spesso va avanti per quindici o vent’anni. Inizia con proteine ​​normali e sane che iniziano a ripiegarsi in modo diverso. Quelle proteine ​​ripiegate in modo errato iniziano lentamente ad aggregarsi e proviamo a misurarlo. È un biomarcatore precoce.” promettente, in particolare nel morbo di Parkinson.”

Non esiste alcun trattamento per il morbo di Alzheimer o il morbo di Parkinson che prevenga o curi questa condizione. Allora perché è importante una diagnosi precoce e accurata? Verbeek risponde: “In tutto il mondo, milioni di persone soffrono di questi disturbi. In parte a causa della mancanza di una buona diagnosi precoce, non possiamo offrire un trattamento personalizzato”. “Con i nuovi biomarcatori, possiamo descrivere meglio i pazienti e trattarli in modo più personale. Possiamo quindi utilizzare trattamenti specifici o linee guida in modo più specifico”.

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Il ruolo dell’intestino

Oltre a scomporre i processi nel cervello stesso, Verbeek studia anche la relazione tra intestino e funzione cerebrale. “Stiamo vedendo sempre più prove di un legame tra i microrganismi che vivono nel nostro intestino e lo sviluppo del morbo di Parkinson. Ad esempio, stiamo vedendo che le persone inizialmente rispondono molto bene al farmaco L-DOPA, ma l’effetto diminuisce rapidamente Ciò potrebbe essere dovuto all’aumento del numero di batteri nell’intestino che possono abbattere la L-DOPA, il che riduce l’efficacia del farmaco.

Verbeek e il suo team stanno seguendo un processo simile, ma basato su un enzima prodotto dal corpo umano. “Questo enzima scompone anche la L-DOPA. La quantità di questo enzima aumenta quando ai pazienti viene somministrata L-DOPA. Misuriamo i livelli di questo enzima in uno studio clinico. Se sono alti, è meglio provare un farmaco diverso da L-DOPA. -DOPA.Quindi questa ricerca è molto rilevante per il trattamento. “Ammiro molto il mio lavoro: traggo ispirazione per la ricerca da questioni cliniche e applico immediatamente i risultati di questa ricerca nella diagnosi clinica.”

Scritto da: Manuale di assistenza nazionale