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Merrill: “Come riconosco il meningococco B in mio figlio e come posso proteggerlo?”

Meryl è diventata madre di suo figlio un anno fa e ha già fatto molte iniezioni all’ufficio di consulenza. Ma ora Meryl ha recentemente ascoltato una serie di storie orribili di bambini piccoli che hanno contratto il meningococco B, che ha ucciso anche i bambini. Ora vuole sapere come riconoscere questa pericolosa malattia in suo figlio e come proteggerlo dal meningococco B. “C’è qualcosa che posso fare ora per proteggerlo da questa disgustosa malattia?”

Secondo Patricia Brugging Verhagen, MD, pediatra ed epidemiologo presso l’UMC Utrecht, il meningococco è un batterio che vive nel naso di alcune persone. Molti non se ne accorgono, ma spesso i batteri possono entrare in una persona che può ammalarsi gravemente. “I batteri possono causare crampi al collo, meningite o setticemia. E possono diventare rapidamente molto pericolosi: entro 24 ore la temperatura può aumentare. Noterai che tuo figlio è molto debole e stanco, riposa apaticamente nel letto e respira rapidamente. Se me ne sono accorto , dovresti portare tuo figlio dal dottore il prima possibile.”

“Nel caso della meningite, noti che tuo figlio può essere molto irritabile: un piccolo tocco può effettivamente causare un grido o una reazione orribile. Inoltre, ha mal di testa e non può appoggiare la testa sul petto. Ho tirato questi meningite e fa male”, spiega Brugging Verhagen.

Secondo il pediatra, potresti anche vedere piccoli punti rossi apparire sulla pelle del tuo bambino. “Lo chiamiamo sanguinamento localizzato. Questi sono piccoli grumi di sangue che non puoi spingere via. Un test per vedere se queste sono effettivamente macchie di sangue consiste nel mettere una tazza sulla pelle e applicare una certa pressione. Se vedi attraverso il vetro che i punti non vadano via, quindi non diventino bianchi.” Questi sono tipi di sanguinamento.” Tuttavia, questi punti rossi possono verificarsi anche in altre infezioni – innocue – quindi Bruijning-Verhagen consiglia di riferire sempre questi sintomi a un medico, ma non sono sempre causa di panico.

Il meningococco di tipo B è più comune nei bambini di età inferiore ai 2/3 anni e negli adolescenti. La malattia è meno comune nella fascia di età tra di loro. Bruijning-Verhagen: “Anche la malattia è molto rara in questi gruppi, ma con un quadro clinico molto spaventoso. È possibile che un bambino muoia a causa della malattia o che venga amputato un braccio o una gamba a causa della setticemia. Non è possibile e non voglio immaginare: ma entro 24 ore un bambino può ammalarsi gravemente e può morire”.

Tuttavia, la vaccinazione contro il meningococco B non è (ancora) stata inclusa nel Programma Nazionale di Vaccinazione. “I bambini che vengono vaccinati attraverso questo programma ricevono il vaccino meningococcico A, C, W e Y. Di conseguenza, non vediamo più queste varianti nei Paesi Bassi”.

Perché non esiste ancora un vaccino contro questo tipo di meningococco B? “Questo vaccino esiste già, ma ci sono diversi motivi per cui non è stato ancora inserito nel programma di vaccinazione: la malattia è molto rara e il vaccino è molto costoso; i genitori hanno perso circa 300 euro dopo la vaccinazione. Inoltre, ci sono molti effetti – per esempio, tuo figlio può essere infettato da una febbre alta dal vaccino – e il vaccino non protegge al 100%, ma dal 70 al 75%”.

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Meno meningococchi nella pandemia di corona

Secondo Brugging Verhagen, tutti questi fattori hanno portato a non aggiungere ancora il vaccino. L’Health Board sta attualmente esaminando altri paesi, come la Gran Bretagna, dove è già stata introdotta la vaccinazione. Il prossimo anno, il Board of Health vuole riconsiderare se il vaccino debba essere aggiunto o meno.

Il pediatra ed epidemiologo ha anche scoperto che ci sono state meno infezioni da meningococco B dalla pandemia di coronavirus. “Attualmente ne vediamo pochissimi. Il cosiddetto ‘stato di portatore’ delle persone portatrici di questo batterio è scomparso. Solo quando questo stato di portatore ritorna aumenta la possibilità di essere infettati di nuovo”.