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La salute mentale determina il rischio di sviluppare demenza in tenera età

Editoriale sui fatti medici / Janine Budding 7 gennaio 2024 – 19:21

BQuando si sviluppa la demenza in giovane età, le persone spesso pensano a una causa genetica. Gli scienziati dell'Università di Maastricht (UM) e dell'Università di Exeter nel Regno Unito hanno identificato 15 fattori di rischio associati a un aumento del rischio di sviluppare demenza in tenera età. Le persone possono influenzare da sole alcuni di questi fattori di rischio. Oltre allo stato socioeconomico di una persona o a fattori ben noti legati allo stile di vita come il consumo di alcol e il fumo, gli scienziati hanno scoperto anche un legame sorprendentemente forte con la salute mentale: la depressione e l'isolamento sociale in particolare – ad esempio a causa di danni all'udito – sembrano essere influenzare la salute mentale. È un buon predittore di un aumento del rischio di sviluppare demenza entro i 65 anni. I risultati sono stati recentemente pubblicati sulla rivista scientifica JAMA Neuroscienze.

Demenza in tenera età

La demenza sta ricevendo crescente attenzione, ma sono state condotte relativamente poche ricerche sulla demenza a esordio precoce. La demenza ad esordio precoce si verifica quando le persone sviluppano la demenza prima dei 65 anni. Nei Paesi Bassi, questo destino colpisce circa 15.000 persone e ogni anno si aggiungono tra 1.000 e 1.500 casi, secondo una precedente ricerca condotta dagli stessi scienziati. Il riconoscimento precoce, l’aiuto e il sostegno adeguati possono migliorare la qualità della vita delle persone affette da demenza in tenera età. Questo è stato anche il motivo principale che ha spinto la ricercatrice dell'UM Steffi Hendricks e i suoi colleghi del Centro Alzheimer di Limburgo a cercare fattori di rischio che potrebbero essere collegati alla demenza in tenera età. “L'impatto della demenza in giovane età è molto ampio, perché queste persone di solito hanno lavoro, figli e una vita frenetica”, afferma Hendricks. “Spesso si pensa che la causa della demenza in tenera età sia genetica, ma per molte persone non sappiamo esattamente quale sia la causa. Ecco perché abbiamo voluto indagare anche altri fattori di rischio in questo studio.”

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Fattori di rischio

Nella loro ricerca gli scienziati di Maastricht hanno utilizzato i dati di un cosiddetto studio di coorte a lungo termine del Regno Unito, la British Biobank. Hanno analizzato i dati di oltre 350.000 individui, che sono stati attentamente monitorati da ricercatori britannici tra il 2006 e il 2021. Questi dati hanno rivelato 15 fattori di rischio che sembrano, in misura maggiore o minore, predire un aumento del rischio di sviluppare demenza in tenera età. “Sapevamo già dalla ricerca su persone affette da demenza in età avanzata che esistono una serie di fattori di rischio modificabili”, afferma Sebastian Köhler, professore di neuroepidemiologia all'Università di Maastricht. “Ora prestano grande attenzione alla prevenzione nei Paesi Bassi, ad esempio nel quadro della Strategia nazionale sulla demenza del Ministero della salute, del welfare e dello sport. Oltre ai fattori fisici, anche la salute mentale gioca un ruolo importante nella prevenzione della demenza, come evitare lo stress cronico, la solitudine e la depressione. Il fatto che ora stiamo vedendo questo con forza nella demenza in età precoce è stato inaspettato per me e potrebbe darci la possibilità di ridurre il rischio anche in questo gruppo.

Fonte: Università di Maastricht

Editoriale sui fatti medici / Janine Budding

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