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Una startup giapponese vuole vaporizzare la spazzatura spaziale utilizzando i laser della Terra

Una startup giapponese vuole vaporizzare la spazzatura spaziale utilizzando i laser della Terra

EX-Fusion, una startup di Osaka, in Giappone, prevede di sviluppare un sistema laser a terra in grado di rimuovere i detriti spaziali dalla Terra. In caso di successo, questo approccio innovativo potrebbe essere un modo prezioso per liberare lo spazio sempre più affollato nel nostro mondo. La spazzatura spaziale si riferisce a oggetti realizzati dall'uomo in orbita, come vecchi satelliti e piattaforme missilistiche usate. Questi detriti, di dimensioni variabili, rappresentano un rischio di collisione con i veicoli spaziali operativi e con la Stazione Spaziale Internazionale. Anche i detriti di pochi millimetri possono causare problemi quando entrano in collisione con satelliti operativi e veicoli spaziali.

Di conseguenza, la necessità di rilevare e rimuovere i detriti spaziali più piccoli sta aumentando man mano che le attività legate allo spazio si espandono in tutto il mondo. Ad esempio, il quotidiano Nikkei Asia ha riferito che una startup di Tokyo, chiamata Astroscale Holdings, prevede di lanciare un satellite speciale per rimuovere detriti spaziali relativamente grandi. Un'altra società, la giapponese Sky Perfect JSAT, sta lavorando con Riken e altri partner per sviluppare un laser montato sul satellite che reindirizza la spazzatura spaziale nell'atmosfera terrestre, dove brucia. EX-Fusion si distingue per il suo approccio globale, poiché la startup utilizza il suo arsenale di tecnologia laser originariamente sviluppata per generare energia da fusione. Nel mese di ottobre, EX-Fusion ha firmato un memorandum d'intesa con EOS Space Systems, una società australiana che lavora sulla tecnologia di rilevamento dei detriti spaziali. EX-Fusion ha annunciato l'intenzione di installare un sistema laser ad alta energia presso l'Osservatorio spaziale EOS vicino a Canberra.

Nella prima fase di questo progetto, la tecnologia laser sarà sviluppata per rilevare detriti spaziali di dimensioni inferiori a 10 cm. Questi detriti sono stati tradizionalmente difficili da trovare utilizzando i laser da terra. Durante la seconda fase, EX-Fusion ed EOS Space utilizzeranno laser lanciati dalla Terra per rimuovere i detriti spaziali. Il metodo prevede di sparare un laser in modo intermittente nella direzione opposta ai detriti per rallentarli. In teoria, questa diminuzione della velocità orbitale dovrebbe far sì che i detriti entrino nell’atmosfera terrestre e brucino. EOS Space Group attualmente fornisce sistemi di armi laser per distruggere i droni, ma il potente laser ha anche altre applicazioni. I laser per la rimozione dei detriti spaziali non sono la stessa cosa dei laser per le armi, ha affermato James Bennett, vicepresidente esecutivo di EOS Space, riferisce Nikkei Asia. Le attuali armi laser utilizzano spesso laser a fibra per tagliare e saldare metalli e distruggere i droni emettendo calore continuo.

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Tuttavia, il metodo EX-Fusion utilizzerà un laser a stato solido (DPSS) pompato a diodi. Questi laser vengono pulsati per applicare forza ai detriti in rapido movimento, fermandoli come un freno. “La potenza dei laser nel distruggere i detriti spaziali è molto inferiore a quella della fusione nucleare, ma condividono sfide tecniche come il controllo tramite specchi speciali”, ha affermato Kazuki Matsuo, CEO di EX-Fusion. Il piano di EX-Fusion per eliminare la spazzatura spaziale dalla Terra deve affrontare problemi di sviluppo in termini di precisione e potenza. Tuttavia, hanno il vantaggio che i miglioramenti e la manutenzione possono essere facilmente eseguiti sul posto. Questa tecnologia potrebbe essere utilizzata insieme ai servizi di rimozione dei detriti offerti da aziende come Astroscale.

fonte: Geometria interessante