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Gli scienziati pensano di sapere finalmente perché un vaccino contro lo stafilococco ha fallito

Dopo che diversi vaccini hanno dimostrato di essere efficaci negli animali, hanno successivamente fallito negli studi sull’uomo. Ma ora questo mistero vecchio di decenni è stato risolto.

Staphylococcus aureus È un germe che infetta molte persone, soprattutto sulla pelle e sul naso. In generale, i batteri sono innocui. Tuttavia, a volte i batteri innocui si trasformano in agenti patogeni, causando varie infezioni della pelle o persino intossicazioni alimentari. Per più di un secolo, gli scienziati hanno cercato un vaccino efficace, ma senza molto successo. E ora gli scienziati pensano finalmente di sapere perché.

mistero
I ricercatori sono stati sconcertati per decenni. La ricerca di un vaccino contro lo stafilococco sembra sempre essere un vicolo cieco. Almeno quindici studi preclinici su animali di successo sono stati condotti negli ultimi trent’anni, dimostrando l’efficacia dei vaccini proposti. Ma in tutte le successive sperimentazioni sull’uomo, questi vaccini hanno fallito. “È un problema di vecchia data e uno dei problemi più sconcertanti che devono affrontare lo stafilococco”, ha affermato il ricercatore George Liu. Nessuna di queste prove umane ha avuto successo. E gli scienziati non capiscono perché”.

urgente
Tuttavia, la necessità di un vaccino efficace sta diventando sempre più urgente. Ciò è dovuto principalmente alla diffusione dello Staphylococcus aureus resistente alla meticillina (MRSA). Conosciuti anche come “batteri ospedalieri”, questi batteri sono diventati resistenti a molti degli antibiotici comunemente usati per trattare lo stafilococco. I batteri causano principalmente infezioni ed epidemie negli ospedali e nelle istituzioni sanitarie. Uno studio pubblicato di recente ha rilevato che la resistenza batterica agli antimicrobici ha portato a decine di milioni di infezioni e 1,2 milioni di decessi in tutto il mondo nel 2019, con l’MRSA come causa principale. Liu conclude: “I vaccini sono il modo più efficace per ridurre il carico sulla salute e trattare la resistenza agli antibiotici”.

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In un nuovo studio, Liu e i suoi colleghi hanno cercato di trovare una risposta alla domanda più urgente: come è avvenuto il fallimento di un vaccino contro lo stafilococco? I ricercatori hanno ipotizzato che potrebbe essere correlato a una precedente esposizione ai batteri. I topi da laboratorio entrano raramente in contatto batteri aureusHa detto lo studioso Chi Ming Cai. “Ma le persone sono esposte allo stafilococco dalle prime settimane di vita”. Infatti, entro due mesi, la metà dei bambini ha colonie attive e anticorpi abbondanti. “Quindi sospettiamo che se anche i topi fossero stati infettati prima della vaccinazione, i vaccini proposti potrebbero non funzionare anche in loro”, ha detto Tsai.

esperimenti
Per testare questa ipotesi, i ricercatori hanno condotto una serie di esperimenti con il vaccino IsdB. Un vaccino sviluppato per combattere lo stafilococco, ma non ha dimostrato di essere efficace negli esseri umani. In effetti, il vaccino ha funzionato nei topi che non erano esposti allo stafilococco. Ma quando i ricercatori hanno vaccinato i topi che in precedenza erano entrati in contatto con i batteri, il vaccino non ha fatto nulla. I ricercatori hanno anche scoperto il motivo. Sembra che batteri aureus Sviluppare forti meccanismi di difesa. “I batteri hanno ideato una strategia per rendere inefficace la nostra risposta immunitaria”, spiega Tsai.

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Secondo i ricercatori, questo spiega molto. Quindi, dicono, spiega perché tutte le sperimentazioni umane sui vaccini stafilococcici proposti hanno fallito in passato. “È anche possibile che lo stesso principio spieghi perché le sperimentazioni con molti altri vaccini hanno fallito”, afferma Tsai.

Sono risultati promettenti. Perché ora che i ricercatori capiscono meglio perché le precedenti sperimentazioni sui vaccini hanno fallito, possono anche cercare attivamente modi per affrontare i problemi. I ricercatori hanno già un’idea di come farlo. Ad esempio, sono stati in grado di utilizzare le nuove conoscenze acquisite per sviluppare un vaccino che ha avuto successo anche nei topi precedentemente esposti batteri aureus† Tsai conclude: “Se i nostri risultati saranno confermati, un efficace vaccino contro lo stafilococco potrebbe non essere lontano”.

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