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I batteri nell’intestino colpiscono la depressione, secondo trent’anni di ricerca

Un ampio studio olandese ha dimostrato che la flora intestinale svolge un ruolo nei sintomi depressivi. Questa scoperta apre la strada a nuove forme di trattamento.

William Shōnen

Il collegamento è sospettato da tempo, ma ora è stato anche dimostrato in un ampio studio sulla popolazione. I ricercatori dei centri medici universitari di Rotterdam e Amsterdam scrivono in una rivista Comunicazioni sulla natura Hanno trovato chiari legami tra batteri intestinali e sintomi depressivi in ​​più di 2.000 persone studiate nelle due città.

Gli innumerevoli batteri che vivono nell’intestino sono di vitale importanza per l’uomo. E la loro influenza si estende ben oltre l’intuizione. Inoltre influenzano tutti i tipi di processi nel cervello attraverso le vie nervose, gli ormoni e i neurotrasmettitori (o sostanze messaggere). Pertanto, possono svolgere un ruolo nella malattia mentale.

È vero anche il contrario: le malattie mentali possono mettere a dura prova il microbiota intestinale. Quindi, se trovi una relazione statistica tra i due, non sai ancora quale causa e quale conseguenza.

in Due Diverso pubblicazioni, i ricercatori olandesi hanno ora dimostrato che il legame tra microbiota intestinale e sintomi depressivi può comparire in grandi gruppi di persone, gruppi di razze diverse. Inoltre, possono apprendere quali specie batteriche svolgono un ruolo. Questo è un lungo elenco, alcuni dei quali sono meno comuni del solito nelle persone con sintomi depressivi e altri più comuni.

La ricerca ha dimostrato che queste specie batteriche influenzano il rilascio di sostanze messaggere nel cervello, così come i messaggeri. Ha a che fare con sostanze come il glutammato, il butirrato e la serotonina, che sono note per svolgere un ruolo nei sintomi della depressione. Secondo i ricercatori, questo rende plausibile che la flora intestinale sia la causa e la depressione sia la conseguenza.

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dice Robert Craig, uno dei ricercatori e affiliato con Erasmus MC Rotterdam. Ma ti dà un’idea del meccanismo d’azione. Ora possiamo iniziare a misurare le cose in modo mirato per esaminare le relazioni di causa ed effetto”.

Rotterdam Research va avanti da 30 anni

Ciò che lo aiuterà, dice il compagno di squadra Andre Otterlundn, sta seguendo le persone da molto tempo. E Rotterdam è perfetta per questo, perché c’è un importante studio sulla salute in corso da 30 anni: Ergo, Erasmus Rotterdam Health Research. Utterlinden: “Questi includono persone che non avevano lamentele all’inizio dello studio, ma che in seguito sono diventate depresse. Possiamo quindi vedere come il microbiota intestinale è cambiato nel periodo intermedio. Questo fornisce indizi sulle relazioni causali”.

Robert Cragg: “Abbiamo appena pubblicato uno studio separato che ha esaminato i bambini di 10 anni. Stranamente, non troviamo alcuna relazione tra batteri intestinali e segni di depressione. Quindi questa associazione è molto forte negli adulti, ma assente nei bambini Ora ci sono molti cambiamenti nella flora intestinale dopo i 10 anni. Questi cambiamenti possono anche dirci di più sulle relazioni causali con la depressione.

È difficile fornire una forte evidenza di causalità in uno studio sulla popolazione come quello attualmente in corso, afferma Anja Luk, uno dei coautori dell’UMC di Amsterdam: “Abbiamo trovato un legame tra il microbiota intestinale e i sintomi depressivi. E abbiamo indicazioni che un disturbo del microbiota intestinale precede questi disturbi ed è quindi causa, non effetto. Questo perché in questo studio sulla popolazione abbiamo corretto altri fattori di rischio, come stile di vita, alcol, storia familiare e depressione precedente”.

Inoltre, dice il suo collega dell’Università di Amsterdam Jos Bosch, uno studio di popolazione di questa portata non era mai stato fatto prima sulla relazione tra batteri intestinali e depressione: “Il gruppo di ricerca comprendeva persone di origini e razze diverse. Da qui le differenze di caratteristiche genetiche e fisiche, abitudini alimentari e stile di vita. Anche in questo caso, la relazione tra microbiota intestinale e sintomi depressivi rimane la stessa”.

Topi senza flora intestinale

Per la prova definitiva di una relazione causale, è necessaria una ricerca empirica. Questo è stato fatto prima per curare la depressione e i batteri intestinali. In uno studio pionieristico del 2016, che ha coinvolto ricercatori dell’Università di Groningen, la flora intestinale di pazienti con sintomi depressivi è stata somministrata a topi che non avevano una propria flora intestinale. Il trapianto ha innescato segni di depressione negli animali da esperimento. Ciò rende plausibile che esista una relazione causale tra il microbiota intestinale e la depressione.

Ciò non significa che la flora intestinale disturbata sia la causa dei sintomi depressivi. È un fattore di rischio. La mancanza di una sana varietà di batteri nell’intestino può avere un effetto di entità simile ad altri fattori di rischio per la depressione, come il consumo eccessivo di alcol, la mancanza di esercizio fisico e il sovrappeso. Bush: “La flora intestinale disturbata rientra in questo elenco. Inoltre, non stiamo dicendo che l’aumento di peso causi la depressione, stiamo dicendo che i sintomi depressivi possono essere ricondotti in parte al sovrappeso. Pertanto, è in parte dovuto alla diversità dell’intestino microbiota”.

Il fatto che il microbiota intestinale svolga un ruolo nella depressione offre, secondo i ricercatori, nuove opzioni terapeutiche per questa condizione difficile da trattare. Non correte subito al negozio a comprare bevande probiotiche, dicono, perché sono così generiche, il loro effetto non è affatto certo, e nella migliore delle ipotesi hanno lo stesso effetto di un po’ più di esercizio o di un’alimentazione più sana. dieta.

terapia individuale

No. La speranza è che le conoscenze ora acquisite sulla relazione tra specifici ceppi batterici e la depressione aprano la strada a un trattamento personalizzato. Questo è ancora molto lontano, ma presto sarà possibile individuare per ogni individuo cosa c’è esattamente che non va nel loro microbiota intestinale; Quale ceppo di batteri è molto comune e quale è molto poco. Ci sono tutti i tipi di modi per scoraggiare il primo e stimolare il secondo.

C’è ancora molta strada da fare, ma ora si tratta di scienza seria, conclude André Otterlanden: “La flora intestinale è passata secondo lo stesso schema di molte altre scoperte scientifiche. In primo luogo, c’è da ridere a qualsiasi suggerimento che potrebbe dover fare con disturbi come la depressione, e poi è accolto come una medicina “Il toccasana, poi segue la delusione, perché si è rivelato falso. Ma con questi studi ora abbiamo una solida base scientifica per andare avanti. Abbiamo vieni fuori dalla valle della disillusione con la flora intestinale.”