QWERTYmag

Informazioni sull'Italia. Seleziona gli argomenti di cui vuoi saperne di più su QwertMag

Perché i pipistrelli non sono colpiti dai numerosi virus che trasportano

Perché i pipistrelli non sono colpiti dai numerosi virus che trasportano

Perché i pipistrelli non sono colpiti dai numerosi virus che trasportano? La risposta risiede in parte nella protezione genetica e in parte in un sistema immunitario altamente sintonizzato.

Negli ultimi anni, gli scienziati hanno esaminato i virus di quasi 2.000 animali selvatici che sono tradizionalmente nel menu come prelibatezza in Cina, come l’istrice. A volte venivano allevate anche specie come il cane procione e lo zibetto delle palme, anche per il commercio di pellicce. I risultati sono apparsi sulla rivista cellula Ed erano vigili: sono stati rilevati 102 tipi di virus, di cui 21 potrebbero rappresentare un rischio per l’uomo. Più della metà dei virus erano nuovi per la scienza.

Sebbene a volte si suggerisca che il coronavirus che ha causato la recente pandemia sia sfuggito da un laboratorio di ricerca cinese, ha pubblicato la rivista più importante Scienze Due studi della scorsa estate potrebbero non dimostrare in modo definitivo che il virus sia passato agli esseri umani in un mercato di animali selvatici nella città cinese di Wuhan, ma hanno comunque trovato prove molto forti. Ricerche approfondite hanno dimostrato che il virus si è verificato negli animali selvatici in vendita. Sarebbe saltato negli umani due volte in breve tempo, indipendentemente l’uno dall’altro. I mercati della fauna selvatica sono ideali come hub per le malattie zoonotiche: malattie che si trasmettono da altri animali all’uomo. Gli animali molto stressati e quindi malsani nelle gabbie entrano in stretto contatto tra loro e con una folla di persone, il che aumenta il rischio di trasmissione.

66.000 visite

La ricerca sui pipistrelli e sui loro virus è ancora agli inizi. Studio Frontiere in ecologia ed evoluzione Ha concluso che forse la metà delle specie di pipistrelli che si pensa siano presenti in Asia non è stata ancora formalmente descritta dalla scienza. Ci sono già circa 1.400 specie conosciute di pipistrelli in tutto il mondo, rendendo questa famiglia la seconda più grande al mondo di mammiferi dopo i roditori.

In Asia, si dice che ogni anno più di 60.000 persone siano infettate dal coronavirus proveniente dal mondo animale. ©Getty

analisi Comunicazioni sulla natura Si stima che circa 66.000 persone in Asia saranno infettate ogni anno da virus per lo più sconosciuti originati dal mondo animale – il numero totale di “salti” di virus da altri animali all’uomo in tutto il mondo è stimato a circa 400.000 all’anno. La maggior parte dei virus muore all’istante dopo aver infettato il corpo umano, ma come ha affermato giustamente uno scienziato, “Se i virus piovono costantemente sulle persone, un giorno diventeranno una pandemia”. Le epidemie sono aumentate negli ultimi secoli. Studio La scienza avanza Fino a quando non ha concluso che tutte le epidemie nel mondo umano dall’inizio del XX secolo sono state causate da un salto virale da altri animali all’uomo.

READ  Vertigini: sintomi e trattamento dei disturbi dell'equilibrio

Un recente articolo su natura Ben illustrato come l’interferenza umana con gli habitat naturali possa aumentare il rischio di trasmissione del virus dei pipistrelli. Lo studio dall’Australia ha coinvolto i pipistrelli più grandi del mondo (cani volanti), che trasportano il virus Hendra, tra gli altri. Ciò riguarda principalmente i cavalli, ma può anche finire nell’umanità attraverso gli amanti dei cavalli. Il virus potrebbe essere già circolato nei pipistrelli prima dell’arrivo dell’uomo in Australia, ma è stato rilevato il primo salto nel mondo umano solo nel 1994. Dal 2006, il numero di infezioni segnalate è aumentato.

Lo studio ha collegato l’aumento degli infortuni ai cambiamenti del paesaggio. A causa dell’espansione umana e del riscaldamento globale, sempre più frutti selvatici e altri alberi da fiore stanno scomparendo. Inizialmente i pipistrelli mostravano un comportamento di roaming in grandi gruppi per centinaia di miglia alla ricerca di frutti e fiori di cui nutrirsi. Ma sono stati costretti ad adattarsi al degrado del loro biotopo, e quindi sono finiti in piccoli gruppi sparsi in un paesaggio agricolo per loro meno interessante, dove sono entrati in contatto con cavalli e persone. In questo modo sono diventati un “problema” per l’uomo, un problema che abbiamo creato noi stessi.

Insensibile al cancro

Gli scienziati si sono interrogati a lungo su come i pipistrelli possano trasportare così tanti virus, apparentemente inalterati. Per creature di dimensioni relativamente piccole, sembrano anche vivere relativamente a lungo, in parte perché sembrano insensibili al cancro. studio esplorativo riportato nel 2021 Nature Recensioni Immunologia Il sistema immunitario dei pipistrelli contiene tipi di cellule che non si trovano in nessun’altra specie animale. C’erano anche indicazioni che il materiale genetico dei pipistrelli contenesse parecchi geni virali. I pipistrelli sembrano includerli nel loro patrimonio genetico.

L’espansione sfrenata dell’uomo nei biotopi naturali aumenta il rischio di epidemie. ©Getty

L’anno scorso, gli scienziati hanno riferito La scienza avanza che le copie di un gene sono state fatte nel genoma del pipistrello, che contiene informazioni su un enzima che ha un ruolo chiave nella regolazione del sistema immunitario. La maggior parte dei mammiferi ha una copia di questo gene, ma alcuni pipistrelli ne hanno diverse. Poiché i singoli geni possono mutare indipendentemente l’uno dall’altro e quindi espandere insieme il loro repertorio di attacchi, forniscono una difesa più ampia contro i virus.

È apparso il mese scorso in natura Una panoramica di quanto raccolto negli ultimi anni sul rapporto tra i pipistrelli e i loro virus. Ad esempio, è stato scoperto che i pipistrelli hanno una circolazione permanente di interferone nel sangue molto più elevata rispetto a noi. Queste sono le molecole che suonano l’allarme quando rilevano una minaccia e quindi mobilitano il sistema immunitario. I pipistrelli producono anche più proteine ​​che paralizzano la moltiplicazione delle particelle virali nei loro corpi e ripuliscono i prodotti di scarto che vengono rilasciati nel processo. Quindi sembra che le loro difese siano più efficienti delle nostre.

READ  ADHD nelle donne: perché la diagnosi arriva spesso in ritardo

Ma forse la differenza più importante rispetto a ciò che accade nel corpo umano è che le difese dei pipistrelli raramente reagiscono in modo eccessivo a un’infezione virale, causando risposte infiammatorie meno gravi. Gli animali hanno trovato un modo naturale per legare le molecole responsabili (le cosiddette molecole infiammatorie). Gran parte dei sintomi che le persone mostrano dopo l’infezione da coronavirus è dovuta a una reazione eccessiva del nostro sistema immunitario all’intruso.

È anche interessante che i pipistrelli generalmente reagiscano alla presenza del virus in modo diverso rispetto a noi. Invece di riversare molte energie nel tentativo di sradicarlo completamente, nel tempo sembrano trovare un modo temporaneo con esso: accettano l’umile esistenza del virus. “Sembra che stiano facendo una sorta di trattato di pace con i loro virus”, ha detto uno degli scienziati. natura. Pertanto, possono diventare un serbatoio per un’ampia varietà di virus. Gli esseri umani possono imparare molto sulle loro prestazioni non sempre ottimali studiando come si sono comportate altre specie nel corso della loro evoluzione.

autovaccinazione

Non si può escludere che virus e pipistrelli entrino in una sorta di simbiosi tra loro: una relazione reciprocamente vantaggiosa. Uno studio recentemente pubblicato su cellula Indietro. Il vantaggio dei pipistrelli rispetto ai virus è evidente: forniscono un ambiente biologico sicuro e affidabile in cui i virus non vengono costantemente attaccati. Ma il contrario è meno chiaro. In che modo i virus possono avvantaggiare i loro portatori? L’impulso per la risposta viene dall’osservazione che pochi geni del virus finiscono nel genoma dei pipistrelli, che possono rimanere attivi e produrre proteine. Le proteine ​​possono agire come una forma di autovaccinazione contro nuove infezioni, con o senza virus simili.

Nel corso del tempo, i pipistrelli incorporeranno parzialmente gli invasori di virus nelle loro difese contro i nuovi aggressori. È un’idea motivante, che può fornire nuove intuizioni mediche per difenderci. I virus possono anche lavorare l’uno contro l’altro nel nostro corpo. analisi Scienze Ha fornito prove di ciò, sulla base di osservazioni su come la corona, l’influenza e altri virus nelle nostre vie respiratorie interferiscono con il funzionamento reciproco. Un ricercatore lo ha riassunto in modo succinto: “Non si abbinano davvero bene”. “Possono persino mostrare comportamenti prepotenti l’uno verso l’altro”. In questo senso, una qualche forma di simbiosi con un certo numero di virus può fornire una protezione aggiuntiva contro nuovi aggressori.

READ  Ancora amputazioni, deturpazioni e cecità a causa di cure ritardate a causa di Corona

Per il prossimo futuro, il rischio di nuove epidemie è desolante a meno che non adottiamo misure drastiche per ridurre il rischio di malattie zoonotiche. Per gli ingenui ostili tra noi: è inutile cercare di sterminare pipistrelli e altri portatori di virus per proteggere l’umanità dalle malattie. Non solo questo è tecnicamente impossibile, perché gli animali sono così onnipresenti, ma potrebbe anche portare a disastri naturali, in parte perché in gran parte del mondo i pipistrelli svolgono un ruolo importante nel fertilizzare la frutta e altri raccolti e filtrare gli insetti. Quindi dobbiamo cercare un modo più sicuro per vivere con altri animali.

scappatoie

Ciò significa, soprattutto, maggiore attenzione a un’esistenza umana più rispettosa della natura e dell’ambiente. Studio Atti dell’Accademia Nazionale delle Scienze Aspettatevi che il potenziale di una pandemia raddoppi nei prossimi decenni se non limitiamo la nostra distruttiva espansione in altri biotopi. Studio natura Ha stabilito che a causa del riscaldamento globale, i biotopi e il comportamento di altri animali potrebbero cambiare così tanto che la possibilità di trasmissione del virus all’uomo aumenta drasticamente.

Tuttavia, l’urgenza non permea ovunque così rapidamente. In un rapporto di 86 pagine sulla pandemia di coronavirus dell’Organizzazione mondiale della sanità nel maggio 2020, il termine “animali selvatici” è apparso quasi due volte e il termine “deforestazione” una volta, come se fossero irrilevanti. ho accennato di recente Scienze È che le autorità cinesi stanno cominciando a rendersi conto che c’è un problema con i loro mercati dei giochi. Il 1° maggio la Cina vieterà la caccia e il consumo di animali selvatici, come i cani procione che potrebbero essere stati ospiti intermedi per il coronavirus. Questo dovrebbe essere il primo passo verso una soluzione.

Purtroppo anche qui è comparso il terribile spettro delle scappatoie normative. Perché i responsabili politici cinesi non hanno osato arrivare al punto di vietare la coltivazione della loro pelliccia, ad esempio dai cani procione. Il che significa che l’intenso contatto tra gli umani e gli sfortunati animali continuerà. Offre inoltre ai cacciatori l’opportunità di “lavare” i loro animali selvatici con un passaggio falso in un allevamento di animali da pelliccia. È un peccato che la gravità della situazione sia difficile da comprendere per i leader che devono organizzare la nostra società. Non è diverso qui da noi, con la nostra sfortunata convivenza con i magri resti della nostra natura. •