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Un apparecchio acustico può allungarvi la vita?  Una nuova ricerca suggerisce provvisoriamente di sì

Un apparecchio acustico può allungarvi la vita? Una nuova ricerca suggerisce provvisoriamente di sì

Si stima che nei Paesi Bassi ci siano circa 1,5 milioni di persone non udenti e con problemi di udito, più di un terzo delle quali utilizza apparecchi acustici. Quindi non tutti. Forse lo fanno anche loro. Una nuova ricerca mostra che questi dispositivi non solo ti aiutano a sentire meglio, ma possono anche prolungarti la vita.

Negli Stati Uniti dove lo studio Una volta implementato, il problema è diventato ancora più grande: dei quasi 40 milioni di americani affetti da perdita dell’udito, solo un decimo possiede apparecchi acustici. Ben poco, secondo i ricercatori, che hanno dimostrato che l'uso regolare di un apparecchio acustico riduce di circa un quarto il rischio di morte prematura.

Migliore salute
L'investigatrice principale Janet Choi Keck Medical University della California del Sud “Abbiamo scoperto che gli adulti con problemi di udito che indossano gli apparecchi acustici per almeno cinque ore alla settimana hanno il 24% in meno di probabilità di morire prematuramente rispetto alle persone con problemi di udito che li usano raramente o mai”, spiega.

Il medico prosegue: “Questi risultati sono molto importanti perché dimostrano che gli apparecchi acustici svolgono un ruolo protettivo per la salute di queste persone e sembrano prevenire la morte prematura in un’ampia percentuale di casi”.

Isolamento sociale, depressione e demenza
La stragrande maggioranza delle persone non udenti e con problemi di udito ha 60 anni o più. Precedenti ricerche hanno dimostrato che queste persone corrono un rischio maggiore di isolamento sociale, depressione e persino demenza se non trattano i loro problemi di udito. Ma fino ad ora non era chiaro quanto fossero efficaci gli apparecchi acustici. Secondo Choi, i suoi studi sono iniziati Il bisturi apparso, approfondendo l'argomento per la prima volta in modo più dettagliato.

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Lei e il suo team hanno analizzato i dati sanitari di circa diecimila adulti provenienti da tutto il mondo Database nazionale sulla salute e la nutrizione. Contiene dati di americani che sono stati sottoposti a una valutazione audiometrica completa tra il 1999 e il 2012, quindi è stato misurato il loro intero udito. Hanno anche compilato questionari sull’uso degli apparecchi acustici. I ricercatori hanno seguito i partecipanti per dieci anni dopo il test dell’udito e hanno rintracciato le persone decedute.

Alla fine, 1.863 persone del campione sono state classificate come non udenti. Di questi, 237 sembravano utilizzare regolarmente un apparecchio acustico. Quindi la maggior parte di loro non lo ha fatto. C'era anche un piccolo gruppo di utilizzatori poco assidui che utilizzavano i loro apparecchi acustici solo una volta al mese.

Effetto stabile e coerente
I risultati sono stati chiari: l’uso irregolare non ha avuto alcun effetto sul rischio di morte, ma chi utilizzava regolarmente gli apparecchi acustici aveva un rischio di morte prematura inferiore del 24% rispetto al gruppo dei non utilizzatori. Il grado di danno uditivo, l’età, la razza, il reddito, l’istruzione e il background medico dei partecipanti non hanno avuto alcun ruolo.

Choi non ha esaminato come ciò potrebbe essere ottenuto, ma ha menzionato un altro studio recente che ha dimostrato che l’uso degli apparecchi acustici riduce il rischio di demenza e depressione. Lei ipotizza che un migliore udito porti a un miglioramento della salute mentale e delle funzioni cognitive, che aumenta l’aspettativa di vita.

Ragione sufficiente perché i non udenti usino gli apparecchi acustici. Ci sono molte ragioni per cui non tutti lo fanno: è costoso, c'è uno stigma ed è difficile trovare dispositivi che funzionino bene.

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Consulenza personalizzata sull'intelligenza artificiale
La ricercatrice può discutere personalmente di queste sfide, perché è nata con una perdita dell'udito all'orecchio sinistro. Tuttavia, non indossò un apparecchio acustico fino all’età di 30 anni e ci vollero diversi anni per trovarne uno che le andasse bene.

Per rendere tutto ciò più semplice in futuro, Choi sta ora lavorando su un database AI che classifica tutte le opzioni di apparecchi acustici e può fornire consigli personalizzati. Secondo lei sono necessarie ulteriori ricerche per saperne di più sulla relazione tra apparecchi acustici e longevità.