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Elise Mertens in via di guarigione dopo settimane deludenti: “Sto bene” | Tennis





Dopo la sconfitta della scorsa settimana al primo turno di Montreal, c’erano dei dubbi su come sarebbe stata Elise Mertens, ma indovina un po’? L’avversaria Camila Giorgi (WTA 34) ha vinto il più grande titolo della sua carriera pochi giorni dopo e ha battuto anche Nadia Podroska al secondo turno. Lunedì sera – il programma delle partite è stato in gran parte ritardato dalla pioggia torrenziale su Mason, Ohio – le due vittime di quel desiderio italiano di lavorare – Mertens e le estati del Roland Garros 2020, Podroska – hanno giocato l’una contro l’altra. I nostri cittadini sono usciti da questo conflitto con la sovranità.

“Sono felice di aver vinto, perché non è stato un pareggio facile”, ha detto Mertens dopo un’ora e 40 minuti di duello in cui ha raccolto almeno sei dei suoi sette break point. “Ho trovato rapidamente il ritmo giusto. Poteva andare meglio, ma stavo giocando in modo coerente. La prima di servizio (anche se solo il 52 percento) è arrivata davvero bene e questo è stato un enorme vantaggio. Ho anche commesso meno errori di loro. Ha un diritto forte, ma io ho diretto molto bene i raduni, il feeling era buono”.

Elisa Mertens.

Elisa Mertens. © AFP

La sua 27esima vittoria in 40 partite nel 2021 porterebbe oggi a un duello con Elena Rybakina (WTA19) o Sam Stosur (WTA 186). “Una partita difficile”, Mertens lo sa già. “Giocatori molto esperti e aggressivi nel loro gioco”. La 22enne kazaka Rybakina – meno di una medaglia di bronzo a Tokyo qualche settimana fa – fa paura. “Questo è un torneo difficile”, Mertens calcia in una porta aperta. Anche interpretato da quel 25enne Hamonzi è buono. Negli ultimi tre anni ha perso consecutivamente nei quarti di finale (Kvitova), nel secondo turno (Svitolina) e nelle semifinali (Osaka) e solo contro le prime dieci giocatrici. Questo dovrebbe darle fiducia per il sequel.

“Certo che mi piacerebbe difendere la semifinale che ho giocato l’anno scorso”, dice Mertens. “Ma io lo guardo partita per partita.” Guardando oltre, vediamo un possibile terzo turno contro la sua ex compagna di doppio (hanno giocato di nuovo insieme la scorsa settimana a Montreal) Arina Sabalenka (WTA 3). Questo sarebbe un indicatore perfetto, proprio prima degli US Open, per vedere come sta andando la sua forma. Spero che la sensazione duri più a lungo.

La contendente per la medaglia Elise Mertens è triste dopo la sua rapida uscita a Tokyo: “Volevo fare di più per il Team Belgio”

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