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Il cancro al seno è in aumento tra le giovani donne, principalmente a causa di tumori ormono-sensibili

Il cancro al seno è in aumento tra le giovani donne, principalmente a causa di tumori ormono-sensibili

Secondo una ricerca statunitense, il cancro al seno viene diagnosticato sempre più spesso nelle donne di età inferiore ai 50 anni. L’aumento è dovuto principalmente all’aumento del numero di tumori sensibili agli estrogeni.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, il cancro al seno è una delle forme di cancro più comuni. Ogni anno, circa 2,3 milioni di persone in tutto il mondo sviluppano questa malattia debilitante. Nei Paesi Bassi, tutte le donne di età compresa tra 50 e 75 anni ricevono un invito ogni due o tre anni per uno screening basato sulla popolazione per individuare precocemente il cancro al seno. Sebbene la ricerca si concentri sulle donne di età superiore ai 50 anni, negli ultimi decenni è stato diagnosticato un cancro al seno a un numero sempre maggiore di donne sotto i 50 anni. Questo è ciò che hanno concluso i ricercatori Scuola di Medicina dell'Università di Washington Dopo aver studiato dati estesi.

Per lo studio, i ricercatori hanno analizzato i dati di oltre 217.000 donne americane a cui è stato diagnosticato un cancro al seno tra il 2000 e il 2019. Hanno esaminato l’età, il gruppo demografico, il tipo di tumore, lo stadio del tumore e altre caratteristiche dei pazienti. È emerso che il numero di casi di cancro al seno nelle donne di età compresa tra 20 e 49 anni è aumentato significativamente nel tempo. All'inizio del 20° secolo, veniva diagnosticata la malattia a circa 64 persone su 100.000. Negli anni successivi questo numero è leggermente aumentato, ma dopo il 2016 la linea di tendenza ha preso una brusca virata verso l’alto, raggiungendo 74 casi su 100.000 nel 2019.

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Sudore
Inoltre, i ricercatori hanno notato differenze nei tassi di cancro al seno tra le diverse razze. Le donne di colore in questa fascia di età avevano la metà delle probabilità di sviluppare il cancro al seno rispetto alle donne bianche della stessa fascia di età. D’altra parte, le donne asiatiche avevano un quarto di probabilità in meno di sviluppare il cancro al seno rispetto alle donne bianche. I ricercatori non conoscono le ragioni di queste differenze e dell’aumento del numero totale.

Tumori ormono-sensibili
Ciò che più colpisce è che l'aumento del numero di casi di cancro al seno è dovuto interamente a tumori sensibili agli estrogeni, dicono i ricercatori. I cosiddetti “tumori positivi ai recettori degli estrogeni”. Questi tumori hanno proteine ​​sulla loro superficie che si legano agli estrogeni, stimolando la crescita del tumore. Se non includiamo questo tipo di tumore, il numero di casi di cancro al seno è effettivamente diminuito negli ultimi 20 anni. Pertanto, i ricercatori si chiedono se l’aumento sia legato a cambiamenti nello stile di vita, nella dieta, nella contraccezione o in altri fattori.

“Per fare qualcosa, dobbiamo capire le ragioni dell'aumento specifico dei tumori positivi ai recettori degli estrogeni”, afferma il ricercatore Adetunji Toriola. “Speriamo anche di imparare dal declino dei tumori negativi ai recettori degli estrogeni. Se riusciamo a capire cosa fa diminuire questo tasso, potremmo essere in grado di applicarlo agli sforzi per ridurre o prevenire altri tipi di tumori al seno”.

Fasi 1 e 4
La ricerca mostra che l’identificazione del cancro al seno va abbastanza bene. Il numero delle diagnosi di stadio 2 e 3 è diminuito negli ultimi anni. Ma d’altro canto aumenta il numero delle diagnosi di tumori allo stadio I e allo stadio IV. Ciò suggerisce che gli screening sono stati utili negli ultimi anni, afferma Toriola, e che potrebbe esserci anche una maggiore consapevolezza quando si tratta della storia familiare e dei fattori di rischio genetici per il cancro al seno. Ciò garantisce che molti tumori vengano rilevati precocemente. Ma sottolinea anche che quando i tumori allo stadio I non vengono rilevati nelle donne più giovani, di solito i tumori non vengono rilevati finché non raggiungono lo stadio IV.

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Prevenzione e trattamento
I ricercatori sperano che la loro ricerca porti in futuro a uno screening preventivo più mirato. “Per la maggior parte delle donne, lo screening regolare per il cancro al seno inizia solo all'età di 40 anni, quindi le donne più giovani con cancro al seno spesso sviluppano tumori in una fase successiva, quando la malattia è più avanzata e quindi più difficile da trattare”, spiega Toriola. “Speriamo che, tenendo conto delle differenze che abbiamo dimostrato nelle caratteristiche del tumore, nello stadio e nell’etnia, possiamo migliorare la diagnosi e il trattamento nelle giovani donne affette da cancro al seno”.

I ricercatori vogliono anche sapere esattamente quali fattori sono responsabili di questo aumento di questo specifico tipo di cancro al seno. Vogliono anche verificare se sono in grado di individuare le donne a rischio di sviluppare il cancro al seno in età precoce. In questo modo possono monitorare meglio questo gruppo e quindi ridurre i rischi.

Cancro in tenera età
Anche altre forme di cancro sono diventate più comuni negli ultimi anni in età più giovane. I ricercatori del Brigham and Women's Hospital avevano precedentemente scoperto che i fattori di rischio del cancro includono il consumo di alcol, la privazione del sonno, il fumo, l'obesità e il consumo di alimenti trasformati. Il numero di questi delinquenti è aumentato notevolmente a partire dagli anni '50. Al giorno d’oggi mangiamo molti alimenti trasformati, beviamo molte bevande zuccherate e alcolici e molte persone soffrono di obesità e diabete di tipo 2. Pertanto, il team ipotizza che fattori come la dieta e lo stile di vita occidentali siano probabilmente un fattore importante. all'”epidemia”. Cancro attuale. “Più giovane è la generazione, maggiore è il rischio di cancro in ogni fase della vita”, ha spiegato in precedenza il ricercatore Tomotaka Ogai in una conversazione con Scientias.nl. “Ciò è probabilmente dovuto al cibo, all’ambiente e allo stile di vita”. Quindi chiede un cambiamento. “Dobbiamo davvero essere consapevoli dell'aumento del rischio di cancro e quindi agire tempestivamente”, sottolinea Ogai. “Ad esempio, dobbiamo garantire condizioni migliori e più sane per i bambini piccoli, perché ciò non solo preverrà il cancro, ma porterà anche molti ulteriori benefici per la salute.